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自动驾驶实现起来太麻烦?那就先搞定自动停车吧!
发布时间:2018/03/28

       在城市中心,堵在路上的汽车中有多达三分之一是想要找个地方停下来。大部分人在开车时会遇到这样的事情:绕着订好桌位的餐厅转了一圈又一圈,祈祷有人马上离开,这样就能够有地方停车了。

       而且,停车场的构造也特别“奇葩”。先不用说从停车场走出来要浪费多长时间了,单单是在里面开车就让人非常头晕,各种下坡、盘旋。好不容易发现一个空位,开过去一看有个Mini停在里面。

       在工程师看来,停车是自动驾驶汽车能够解决的问题。当你到达目的地的时候,你可以让汽车自动驾驶,去寻找一个车位。然后在你需要开车的时候,再把车召回来。

       前不久,在亚利桑那州发生了一起致命事故,一辆Uber自动驾驶测试车撞死了一位推着自行车过马路的行人,凸显了自动驾驶汽车以正常速度行驶存在的危险。相比而言,在一个扫描仪固定运行的区域,汽车低速行驶,是一种更加安全地利用自动驾驶技术的方式。而且,提供一个停车场的高分辨率地图也不是什么难事儿,成本也不高,甚至可以把一块区域划出来当作是无人区,以便汽车可以自行操作。在这样的情况下,因为不需要打开车门上下人,车辆之间的间距会很小,停车场里能够停放的车也会变得更多。

        捷豹路虎正在位于伦敦北部约一个半小时车程的英国小镇米尔顿凯恩斯(Milton Keynes )进行自动驾驶停车的测试。测试车辆是一辆黑色的路虎揽胜,车身侧面有一些花哨的图形,车顶架上还有一些小型传感器,正在街道上巡游,并时不时找停车场进行停车。就目前而言,还需要安全驾驶员来进行这些操作。

       捷豹路虎认为,这能够引导人们购买自动驾驶汽车。“我们必须得找到说服人们购买汽车的理由——给他们真正想要的功能,然后再进行下一步的发展,”负责该公司技术沟通的伊莫根·皮尔斯(Imogen Pierce)说。 因此,即使人们不准备将所有控制权交给计算机,也可能会热衷于购买一辆能够自动停车的汽车。

       米尔顿凯恩斯是英国自动驾驶项目的基地之一,该项目于2015年11月启动,为期三年。捷豹路虎、福特和塔塔汽车一起提供了配备有激光雷达和其他扫描仪的自动驾驶系统的车辆。车与车之间能够通信,意味着它们可以相互交流,并检测交通信号灯或其他基础设施发出的信号。在英国,自动驾驶汽车必须处理一些在美国不会遇到的事情。“这里有很多环形交叉路口,对自动驾驶汽车的测试来说,难度非常高,”皮尔斯说。

 

       福特公司正在利用试验车辆收集和共享的数据进行所谓的协同泊车测试,甚至不需要自动驾驶系统时,也能够给人提供驾驶帮助。当人开车接近停车场时,车内的屏幕就会显示一个标有红色和绿色斑点的图表,清晰地将空闲车位呈现出来,减少人寻找车位的麻烦。福特公司表示,它的研究表明,司机平均每年至少要花一整天的来时间寻找停车的地方。协同泊车的工作原理是,使用停车场周围其他车辆上的停车传感器来收集数据,并与新到来的汽车共享这些数据。

       它们并不是少有一个试图解决在拥挤的城市停车难问题的组织。2013年,奥迪在拉斯维加斯举办的CES上展示了其自动停车系统。加利福尼亚州的西好莱坞市建立了一个停车场,使用小型昆虫般的机器人将汽车举起来并移动到停车场里,并不需要司机在里面。特斯拉的Model S和X配备了召唤功能,司机可以使用该功能从外部远程控制汽车,使用钥匙、电话或智能手表将汽车前后移动到一个狭窄的空间中。借助特斯拉安装在汽车外部的摄像头,打造一个更加智能的系统——可以绕圈,找到一个空的车位,并停进去——应该是可能的,这将成为埃隆·马斯克所设想的完全自动驾驶的重要一环。

       不过,到目前为止,大部分正在测试中的系统都依赖于非常昂贵的传感器,比如激光雷达扫描仪。在正在生产的车辆上并没有配备这些传感器,所以,想要一个能够自动停车的汽车,还需要再等几年。但总有一天,“我正在寻找停车位”不会再作为你约会或者上班迟到的借口了。